Entrevista con Lauren Harb - HAREM RENAISSANCE July 2018

English

-Lauren If you could describe Harem Reinassance in three words what would they be?

Me, myself and I.

-Do you think haremrenassance has a California DNA? Or is more of a broad 1980´s sexy vibe?

Because Harem Renaissance is a reflection of me, it is rooted in my own cultural experiences—it is both deeply California and also Middle Eastern. That being said, 80s babes from across the world are appreciated and represented whenever it feels right.

-Who are you in real life, do you have an undercover life? What are your real life hobbies how do you take the sexiness and openness of your blog outside and inside the bedroom?

I have a totally separate, serious career that I like to keep private (there’s something sexy to me about having secrets). In my free time, I channel my sexuality through Salsa and Bachata dancing. In the bedroom, I love 80s and vintage-inspired lingerie, and I’m about as shy as the ladies of Harem Renaissance.

-What is your perception of Marika Vera as a brand? What was your experience with her clothes and how does it match your sexual identity?

I am in love with all things Marika Vera. The clothing is beautifully constructed, feels powerful and feminine, playful and serious, vintage-inspired and modern at the same time. I would wear every piece in the collection in and out of the bedroom every day if I could.

-As a vintage retailer, can you give us your opinion on fashion ethics and the pros of running a brand that is partly reusing, instead of mass producing?

I wanted to pay homage to the eras bygone that Harem Renaissance embodies, so I created a small clothing line that is designed and manufactured here in Los Angeles. As much as I love making vintage-inspired clothing, nothing beats the original. It felt important to include some vintage pieces that would’ve easily been seen on any of the 80s Harem babes. Selling vintage is challenging in that fit can be tricky, and you can only sell each piece once. But it’s worth breathing life back into clothing that was first enjoyed 40 or so years ago. I think this is important for brands of all scale, but especially as a small brand with limited space and resources, selling vintage allows me to have a wider inventory without taking up too much room. It also hopefully encourages reusing perfectly wearable clothing rather than constantly consuming the newest thing.

--Is creating consciousness about consumption an important part of your brand’s DNA, or is it mostly about the retro aesthetics?

As much as this is a light-hearted brand that is all about aesthetics, I am a socially conscious person and therefore, that is at the foundation of Harem Renaissance. I could (and hope to) do more to raise awareness about over-consumption and the never-ending cycle of needing more more more. In the meantime, I model it by producing small quantities of clothing locally, not making new clothing until I’ve nearly sold out of what I have in stock, and recycling vintage clothing and accessories that complement the brand.

-Lauren and Matthew: what do you think previous decades aesthetic, sexuality and empowerment have that the present time lack’s of?

Modern day sexiness seems to be conflated with perfection and excess. What we love about retro erotica is how relatable it is. The retro fantasy often referred to the every day: with the pool man or the secretary, in the locker room or at the office. The bodies were soft, natural, real, imperfect, utterly human. Anybody could be erotic, anything could be sensual.

--Lauren and Matthew: what about those aspects you think have evolved positively up to this day? sexual identity, female empowerment, body positivity?

We both appreciate the softness and natural beauty of bodies represented in vintage porn. There’s a certain honesty about erotica pre-plastic surgery to which we are drawn. Recently, there’s been a return to accepting body shapes and sizes as they are in all their imperfections. This is so much more interesting to us than a perfectly altered body, whether through surgery or photoshop.

 



 

Espanol

-Si pudieras desccribir Harem Renassance en tres palabras, ¿Cuáles serían?

"Me, myself and I"

-¿Piensas que Harem Renassance tiene un DNA muy enfocado en California? ¿O es una idea más 80era?

Como Harem Renaissance es un reflejo mío, tiene origen en mis experiencias culturales - es profundamente Californiano y tambíen de Medio Oriente. Dicho eso, las chicas 80s de alrededor del mundo se aprecian y representan siempre que se sienta correcto.

-¿Quién eres en la vida real, tienes una vida encubierta? ¿Cuáles son tus hobbies, cómo tomas lo sexy y abierto de tu blog fuera y dentro de la habitación?

Tengo una carrera seria y privada totalmente separada de mi marca (hay algo sexy para mí en tener secretos). En mi tiempo libre, transmito mi sensualidad a través de bailar salsa y bachada. En la habitación, adoro la lencería de los 80s o inspirada en piezas vintage, soy tan tímida como lo pueden ser las chicas de Harem Renaissance.

-¿Cual es tu percepcion de Marika Vera como marca? ¿Cual ha sido tu experiencia usando sus piezas y de que forma converge con tu identidad sexual?

Estoy enamorada de todo lo que es Marika Vera. Las prendas estan maravillosamente construidas, se sienten empoderadas y femeninas, serias y juguetonas, inspiradas en lo vintage y contemporaneas al mismo tiempo. Usaria todas las piezas de la coleccion, dentro y fuera del dormitorio todos los dias, su pudiera.

-Como retailer de ropa vintage, ¿Nos puedes dar tu opinion sobre etica en la moda y de los beneficios de dirigir una empresa que esta dando una segunda vida a la ropa en lugar de producir en masa?

Principalmente quería rendir homenage a las épocas que Harem Renaissance representa, por eso creé una pequeña marca que diseño y produzco aquí en Los Angeles. Y, por mucho que me guste hacer ropa inspirada en piezas vintage, no hay nada como lo original. Sentí importante incluir piezas auténticamente vintage que fácilmente podríamos ver en las chicas Harem Reinassance 80eras. Vender vintage puede ser un reto por que el fit es complicado, además, sólo puedes vender una pieza. Pero vale la pena por dar una segunda vida a una prenda que fue apreciada 40 años atrás. Creo que esto es importante para marcas de todas las escalas, pero particularmente como una empresa pequeña que cuenta con espacio y recursos limitados, vender vintage me permite tener un mayor inventario con menos espacio. También anima a la gente a reutilizar prendas en lugar de consumir lo último de la moda.

-¿Crear conciencia sobre el consumo es parte del DNA de Harem Renaissance, o tu visión es puramente estética?

En tanto Harem Renaissance es una marca mayormente basada en estética, yo soy una persona socialmente consciente, y, por lo tanto, también mi marca lo es. Espero poder hacer más para generar conciencia sobre el consumo excesivo y el interminable ciclo de necesitar cada vez más. Por el momento lo hago produciendo en cantidades moderadas localmente, no volver a producir hasta que mis inventarios estén cerca de terminarse y reciclando prendas y accesorios vintage que puedan converger con mi marca.

Lauren y Mathew: ¿Qué piensan de la estética, sexualidad y empoderamiento de décadas anteriores, qué tienen estas que le haga falta al presente?

La sensualidad de hoy en día parece depender de la perfección y el exceso. Lo que amamos de la erótica retro es lo real que es. La fantasía retro hacía referencia a la vida de diario: con el chico de la piscina o con la secretaria, en el vestidor o en la oficina. Los cuerpos eran suaves, naturales, reales e imperfectos, inevitablemente humanos. Cualquiera podía ser erótico, cualquier cosa podía ser sensual.

Lauren y Mathew: -Lauren y Mathew, ¿Qué hay de esos aspectos que han evolucionado positivamente al día de hoy?¿Identidad sexual, empoderamiento femenino, aceptación de la diversidad de cuerpos?

Los dos apreciamos la suavidad y naturalidad de los cuerpos en el porno vintage. Hay cierta honestidad en el erotismo previo a las cirugías plásticas, que nos atrae mucho. Recientemente hubo un regreso a la aceptación de los cuerpos distintos, con todo y sus imperfecciones. Esto nos parece mucho más interesante que un cuerpo alterado a la perfección, ya sea por cirugía o por photoshop.