Entrevista con Yumna Al Arashi April 2018

English

-What’s your background? When did you started using photography as a means to create your art?

I grew up in Washington DC and had a strong interest in exploring my own identity. This began with understanding my family’s history to my own place in America. I used photography as my tool to relay my findings, to solidify something that was not necessarily known to me as something clear or understood.

-I see you do a lot of self portraits, including nude self portraits, is this something you do like an artist documenting your own life?

Yes, I’ve been making self portraits since I was quite young. It is really just a way for me to express myself. It almost becomes a mix of performance art - some of my purest forms of self expression.

-You use self portraits as a mean for seduction and intimacy in your everyday life? Can you give us some tips on how to get the best out of doing a self portrait to ourselves?

I’m not sure if it’s about seduction for me, but maybe a way for me to become more intimate with myself and my body and understand how to step outside of my ego and use my body for expression. It makes me feel comfortable being in my own skin. I can see my physical self as a tool past just a canvas for beauty, but also for expression and depth and a record of time. I recommend anyone to do this, to use themselves to feel, to learn about who they are and to play with using their bodies to express their truest selves.

-I love this photography of the woman with the Hijab, Who’s is she? Is it yourself? Do you use a hijab? For westerners like me is kind of hard to think women wearing hijabs are 100% convinced this is their fashion destiny, can you explain us what’s your experience and can your share with us your opinion?

That series is both my cousin and I in Yemen. I wear hijab when I travel to Yemen, as it is a social norm there. I think that there is just a completely different culture in that region - wearing hijab isn’t a fashion destiny. It’s a cultural norm that has been around for centuries in different forms. Wearing hijab isn’t something you do all day every day - it is only when you are outside of your home. Women have extremely beautiful fashion that they integrate between their hijab wear and their non-hijab wear. In my latest film, I use traditional costumes in a dynamic way to shift our ideas of the hijab - they are not always a black dark coating that seems oppressive. Often times they’re quite colorful and can be loosely worn and delicate and sometimes even sheer. There’s so so so much more than our western media shares with us from this region and these women’s lives. The highly black and scary looking image matches their ideas of what they’d like to represent as all muslim women, and that’s not true.

-I love the photos you did for us :) the first one when we cannot see your face I love and the other one with your lover (boyfriend) carrying you just adore that image. What were you trying to reflect through them?

With this series of images I really wanted to convey how SEXY and CONFIDENT Marika’s pieces make me feel. I’m amazed at her talent to walk a very very fine of erotic clothing. So much lingerie has never made me feel sexy at all - I sometimes feel I am just fulfilling a dream of what a woman should look like in lingerie. But, with Marika’s pieces, she is inspired by honest sexuality - true aesthetic of human desire and the visual culture of sex in a way that makes women feel like they are playing just as much a part of a sexual role by filling the pieces they are wearing. That’s a beautiful thing, it’s a true talent and beauty that she is giving women to express their sexuality in collaboration with her pieces.

Espanol

¿Cuál es tu historia? ¿Desde cuándo usas la fotografía como medio para producir tu arte?

Crecí en Washington DC y tenía un gran interés en explorar mi propia identidad. Esto comenzó comprendiendo desde la historia de mi familia, hasta mi lugar en Estados Unidos. Comencé a usar la fotografía como herramienta para transmitir mis descubrimientos, para solidificar algo que no necesariamente conocía o entendía.

Veo que haces muchos autorretratos, incluyendo desnudos, esto es algo que haces como artista para documentar tu vida personal?

Si, hago autorretratos desde que era muy joven. Es sólo una manera de expresarme. Es casi un performance, es reducirme a mi forma de expresión más pura.

¿Usas estos autorretratos como intención para la seducción e intimidad de tu vida diaria? ¿Podrías darnos tips sobre cómo aprovechar al máximo la experiencia de autorretratarse?

No estoy segura de que para mí se trate de seducción, si no una manera de establecer contacto con mi intimidad, mi person a y mi cuerpo, y así entender cómo abandonar el ego, usando mi cuerpo como medio de expresión. Me hace sentir cómoda en mi propia piel. Puedo ver mi cuerpo como una herramienta, más allá de ser un lienzo destinado a la belleza, para dar expresión, profundidad e incluso marcar un periodo en el tiempo. Recomiendo hacer esto a cualquiera, usarse a si mismos para sentir, para aprender sobre quiénes son, el jugar mientras se usa el cuerpo para la expresión de su más verdadero “yo”.

Me fascina esta fotografía de una mujer usando hijab, ¿Quién es ella? ¿Eres tú? ¿Normalmente lo usas? Para occidentales como yo es muy difícil pensar que las mujeres que lo usan están convencidas de que este es su destino estilístico, ¿Cuál es tu experiencia, podrías darnos tu opinión?

En esta serie somos mi prima y yo, en Yemen. Yo uso hijab cada vez que voy, pues es la normal social ahí. Pienso que hay una cultura totalmente diferente en esa región, usar hijab no es un destino estilístico. Es una regla cultural y social que ha sucedido por cientos de años de distintas formas. Usarlo no es algo de todos los días o todo el día, es solamente cuando te encuentras fuera de tu hogar. Las mujeres tienen un estilo muy bello que integran tanto en su uso del hijab como en los momentos sin él. En mi último film, uso vestimentas tradicionales de una manera dinámica, para cambiar percepciones sobre el hijab. El hijab no siempre es esta capa negra y total que parece opresiva. Muchas veces son coloridas y relajadas, delicados y hasta transparentes. Hay mucho, pero mucho más de lo que los medios occidentales nos muestran sobre esta región, las mujeres y sus vidas. Esta imágen del velo negro y sombrío se asemeja a la idea con la que quieren representar a todas las mujeres musulmanas, y no es real.

Me encantan estas fotos que hiciste para nosotras, la primera con tu cara tapada por tu mano, y la segunda contigo en el hombro de tu novio, es adorable. ¿Qué querías reflejar a través de ellas?

Con esta serie pretendía compartir cuán sexy y segura las prendas de Marika me hacen sentir. Me impresiona su talento de llevar una marca tan fina de vestimenta erótica. Ha habido anta lencería que no me hace sentir sensual en ningún momento. Con las prendas de Marika es evidente que se inspira en una sexualidad honesta. En la verdadera estética del deseo humano y la cultura visual del sexo de una forma que hace sentir a las mujeres que están jugando al mismo tiempo de saberse entes sexuales mientras llenan las piezas que usan. Eso es algo hermoso, es un verdadero talento esta belleza que Marika da a las mujeres para expresar su sensualidad en colaboración con sus prendas.